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Globale Konkurrenzfähigkeit durch ortsansässige Stärken

In den letzten fünf Jahren haben viele Politiker und Akademiker über die schwache Konkurrenzfähigkeit der amerikanischen Wirtschaft geschrieben, und sie haben verschiedene Thesen aufgestellt, die den Verlauf der letzten vierzig Jahren erklären sollten. Die Gründe scheinen nicht endemisch zu sein, aber auf dem Land bilden sie eine akute Gefahr. Wenn die maroden Zahlen verbessern werden sollten, dann müssen wir die Herausforderungen mit neuen Vorgehensweisen angreifen, statt immer wieder zu versuche, die neuen Problemen mit alten Lösungen zu bewältigen.

In verschiedenen Teilen der Vereinigten Staaten haben ganz gewöhnliche Menschen Commons-Aktionen gegründet, die aus eigener Kraft das Gemeinleben neu gestalten, und die besonders auf dem Land einen langdauernden wirtschaftlichen Verfall korrigieren. Seit dem dreißiger Jahren haben ländliche Einwohner erwartet, dass die Politik der Landwirtschaft und derjenigen, die an der Landwirtschaft abhängig sind, nie im Stich lassen würde. Einige haben allmählich erkannt, dass sie öfters auf sich alleine erwiesen sind, und als viele Politiker Unfähigkeit und Desinteresse bewiesen, entdecken Einwohner ihre gemeinsamen Interessen, die aus einer gemeinen Räumlichkeit stammen.

Auf dem Land wissen sie, wie lange sie warten müssen, bis andere einschreiten würden, um Rettung zu bringen, und je länger die Einwohner warten, desto mehre ihre Kinder irgendwo anderes ein neues Leben suchen. Wenn die Menschen der Mittelschicht die internationale Konkurrenzfähigkeit der USA wieder auf der Gemeindeebene wirtschaftlich spüren sollten, müssen Commons-Initiativen Menschen zuerst ermuntern, ortsansässige Schwächen mit ortsansässigen Stärken zu überwältigen.—Jason Fabianke

Ein Beispiel einer erfolgreichen Commons-Aktion: http://ogallalacommons.org

Plainview und der Ogallala

Foto © Peter Neufeld, Seminole, TX

Wenn Sie jemals zwischen Lubbock und Amarillo gefahren sind, kennen Sie das Schlachthaus, das über 2300 Mitarbeiter in Plainview beschäftigt hatte, sogar wenn Ihre Erfahrungen nur vom Riechen sind. Die Fabrik war im Besitz des Agrar-Konzerns Cargill, der die Fabrik infolge des Abbaus von Rinderherden in der ganzen Region stilllegte.

Die lange Dürre und die teueren Futterpreisen haben zu tiefgreifenden Veränderungen in der Viehhaltung geführt. Rinderzucht macht in Texas noch den Großteil des landwirtschaftlichen Umsatzes aus, aber als die Rinderpreisen stiegen, gingen die absoluten Zahlen zurück. Wegen den höheren Preisen tragen die Großkonzerne lieber die höheren Speditionskosten, die von einer größeren Entfernung stammen, anstatt die Kapital- und Personalkosten zu verbuchen, die mit dem Erhalten mehrerer regionalen Schlachthäuser kommen.

Drei Generationen haben in der Fabrik sichere Arbeitsstellen gefunden, die auch Krankenversicherungsbeiträge bezahlten. Dazu ist die Finanzierung der Schulen innerhalb des Schulbezirks von Eigentums- und Unternehmenssteuer abhängig, die Cargill bezahlt hatte. Auf dem Lande sind Gesundheits- und Bildungseinrichtungen teuer und oft unterfinanziert.

Die Dürre hat West Texas geändert, und die Schliessung des Schlachthauses gab den Einwohnern der Region einen schweren Schlag, der weit über die Stadtgrenze gefühlt worden ist.

Die Einwohner von West Texas haben Interesse daran, gemeinsame Lösungen zu finden, die nur Zusammenarbeit verwirklichen kann. Ein gutes Beispiel der Zusammenarbeit bietet Ogallala Commons, eine gemeinnützige Organization, die am 20. bis 21. März die 24. South Plains Conference in Canyon Texas auf dem Campus der West Texas A&M sponsern wird.—-Jason Fabianke

Plainview Daily Herald: http://www.myplainview.com

New York Times Article: http://www.nytimes.com/2013/02/28/us/drought-fells-a-texas-towns-biggest-employer.html?pagewanted=all&_r=0

South Plains Conference Information: http://ogallalacommons.org/wp-content/uploads/2013/01/2013SouthernPlainsConference1.pdf