Archive | Dezember 2014

Weihnacht: das Fest der elektrischen Lichter

Viele Besucher fragen in Dezember, wo die Weihnachtsmärkte in den USA zu finden sind. In den Vereinigten Staaten gibt es fast keine Weihnachtsmärkte oder Glühweinstände, und wenn sie vorkommen, bleiben sie nur einen Tag oder ein Wochenende auf. Statt Märkte sind Weihnachtslichter und beleuchtete Weihnachtsdekorationen die Boten des kommenden Fests. Seit dem Anfang der Elektrifizierung gehören die elektrischen Weihnachtslichter zur Vorweihnachtszeit, und ob die Lichter Adventskränze oder märchenhafte Renntiere bilden, freuen sich Kindern und Erwachsenen zugleich über die ersten Weihnachtslichter. Zuerst hatten die Lichter die Kerzen am Weihnachtsbaum ersetzt, und nach der Entwicklung besseres Isoliermaterial konnten die Lichter auch draussen aufgehängt werden.

Nach Erntedankfest, das immer am vierten Donnerstag im November gefeiert wird, beginnen viele Leute ihre Häuser oder die Balkonen ihrer Wohnungen mit Lichterketten zu zieren. Die Dachlinien der Häuser werden oft mit weißen oder bunten Lichtern umrandet, und einige stellen beleuchte Renntiere und andere Figuren in ihrem Vorgarten. Ein klassisches Bild macht die glühende Heilige Familie samt Ochse und Esel, die aus hohlem Kunststoff verformt wurde, damit von drinnen beleuchtet werden kann. Vierzig-Watt-Birnen erzeugen den Heiligen Schein. Manche Gemeinden oder Nachbarschaften sind für die Zahl der beleuchteten Häuser bekannt, und andere halten Wettbewerbe, die die Lichtermengen und die Vielfalt der aufgestellten Figuren ein neue Übertriebenheit erreichen. Ein bekanntes Bespiel ist der fiktionale Hausbesitzer, den Chevy Chase in National Lampoon’s Christmas spielte, und im Film hängte er so viele Lichter auf, dass beim Anknipsen seiner Dekorationen plötzlich die Hälfte der Stadt ohne Elektrizität war.

Anstatt Weihnachtsmärkte zu organisieren, stellen Großstädte öffentliche Lichterausstellungen, deren Kosten oft mehrere Millionen ertragen. Die Lichter lassen aber den größten Eindruck auf dem Lande, obwohl sie oft viel bescheidener sind, weil die Weihnachtslichter die weite Dunkelheit durchbrechen. Viele ländliche Regionen hatten bis den sechziger Jahren keine Elektrizität, und die Bewohner des Landes genossen die elektrische Festlichkeit, die in den Gemeindezentren zu finden war. Kleinstädte und Dörfer hängen an die Lichtmasten der Hauptstraße fast immer die gleichen beleuchteten Rauschgoldfiguren, die die Formen von Weihnachtsbäumen, Spielzeugsoldaten und Zuckerstangen haben. Belton, eine Stadt in Zentraltexas, errichtete 1895 ihre erste elektrische Weihnachtsausstellung, und die umliegenden Kleinstädte folgten dem Bespiel, als die Infrastruktur ausgebaut wurde, die sie mit Elektrizität versorgte. In einer Kleinstadt dient der Antennenmast der Elektizitätsgenossenschaft als der Stamm eines großen Weihnachtsbaum, der jedes Jahr am Tage des Weihnachtsfestzugs angeschaltet wird, den die Gemeinde am ersten Samstag in Dezember abhält. Nach der Beleuchtung ist der Lichterbaum meilenweit zu sehen. Elektrisches Licht ist heutzutage nichts neues, aber gehört ganz bestimmt in den USA zu Advent und Weihnachten.

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The People of Big Bend

Wenn Sie eine Reise nach Big Bend planen, sollten Sie eine Lektüre auswählen, die die Geschichte des Leute der Region erzählt. Patricia Wilson Clothier verbrachte ihre ersten vierzehn Jahre auf einer Ranch in Big Bend, und sie schrieb ihre Erinnerungen in dem Buch „Beneath the Window: Early Ranch Life in the Big Bend Country.“ Ihr Vater stammte aus Missouri, und nach einem Geologie- und Bergbaustudium arbeitete er im Bergbau, bevor er seine erste Ranch kaufte. Ms. Clothier wohnte in den Chisos Mountains auf einer Ranch, bis ihre Ranch und andere Ranches in Big Bend National Park umgewandelt wurden. In dem Buch erzählt sie die Geschichte ihrer Familie, als sie ein Leben in Big Bend aufbauten, bevor Dürre, Wirtschaftskrisen, Krankheiten und „dem Allgemeinwohl dienende Zwecke“ das Leben veränderten.

Einer der bekanntesten Nationalparks des Südens ist Big Bend National Park, der über 3000 Quadratkilometer im Westen Texas umfasst. Der Park befindet sich in dem großen Bogen des Rio Grande Rivers, ein Fluss dessen Urquellen in den Bergen Colorados zu finden sind. Hunderttausende besuchen den Park jedes Jahr, und ob sie campen, Floß fahren oder reiten, fühlen sie sich mit der Geschichte des Westens verbunden. Die Landschaft beeindruckt viele Besucher so sehr, dass sie ihr lebenslang immer wieder nach dem Big Bend kommen, weil sie den Park und die nahe liegende Kleinstädte jedes Mal neu entdecken wollen.

Big Bend wird oft für eine Wildnis gehalten aber wie mit den meisten Gebieten des Westens, war es schon unter den Einfluss von Menschen, Europäer und Indianer, die das Land umgestaltet für ihre Heimat gehalten hatten. Wenn man den Park besucht, weiss man schon, dass Menschen hier gewohnt haben, aber man sieht fast keine alten Gebäuden oder menschengemachte Strukturen, wie z.B. alte Häuser, Scheunen oder Hocken. Man nehmt an, dass die Ranchwirtschaft, die noch nördlich und östlich vom Park herrscht, das leben auf dem Gebiet des Parks auch geprägt hatte, aber fast nichts beschreibt was hier passiert war.

Ich habe den Park mehrmals besucht, bevor ich die Geschichte der Siedler erfuhr, die einmal auf diesem Gebiet ihren Lebensunterhalt verdienten. Einige Weisstafeln oder Historical Markers erzählen die Geschichte einigen Stätten, aber keine erzählen ausführlich, wohin die Bewohner des Parks gegangen sind. Als Texas im Jahre 1845 an die Vereinigten Staaten angegliedert wurde, durfte der neue Bundesstaat alle öffentliche Ländereien behalten, anstatt an den zentralen Staat abzugeben. Als Texas unter spanischer und mexikanischer Verwaltung stand, war fast alle europäische Siedlungen im Osten und im Südosten, und nach der Einführung der Baumwollwirtschaft blieb der Zuwachs ausschließlich im Osten. In den fünfziger Jahren des 19. Jahrhunderts entdeckte Richard King, dass die Ebenen des Südes für die Viehzucht geeignet wurden, und die Ranchwirtschaft breiteten sich nach dem Norden und Westen aus. Noch bis in den zwanziger Jahren des vorigen Jahrhunderts konnten Siedler sehr billig Land im Westen Texas` kaufen, und man konnte leicht an den Lebensweisen und das Klima die Unterschiede zwischen Osten und Westen erkennen.

Die Chihuahua-Wüste beginnt in Texas unterhalb des Llano Estacado, und von Anfang an war ein landwirtschaftliches Leben im Westen äusserst schwierig. Die windgetriebenen Pumpen konnten genügend Wasser besorgen, um Rinder und Schafe zu tränken, aber die Woll- und Fleischpreisen mussten über die Kosten liegen, um die täglichen Ringen mit der Natur Sinn und Zweck zu geben. Nach der Jahrhundertwende suchten Geologen nach neuen Quellen des Quecksilbers, und der Bergbau erlebte im Big Bend eine kurze wirtschaftliche Aufschwung, bevor leere Stätte die Boomtowns ersetzten. Erst während des Ersten Weltkriegs und in den ersten Jahren der Nachkriegszeit erreichten die Preisen für Wolle und Rindfleisch neue Höhen, und Männer und Frauen kamen nach dem Big Bend, um Land zu kaufen und neue Viehbetriebe zu gründen.

Die zwanziger Jahren brachten eine schwierige Mischung aus Finanzkrisen und Naturkatastrophen, und die zentrale Regierung schaltete sich ein, mit der Absicht die Betroffenen zu unterstützen, damit sie selbst die Not überwinden konnten. Während des Ersten Weltkrieges wurde im Westtexas Weideland ins Ackerland umgestaltet, um den Bedarf an Getreide und Baumwolle zu bedecken, aber die Erträge sanken, als der Regen noch seltener vorkam. Die hohen Woll- und Fleischpreise hatte einen Grund zum Überweiden gegeben, und sogar auf den Weideland kam es zu Schwierigkeiten. Die Naturkatastrophe, in Form einer Dürre und des „Dust Bowl,“ plagte zuerst die Ebene des Llano Estacado, auf dem die Wurzeln des Präriegrases aufgepflügt worden waren, um Getreide und Baumwolle anzubauen. Die Wirtschaftskrise der dreißiger Jahre brachte mit sich einen Preissturz, der eigentlich in den mittleren Zwanzigern begonnen hatte, und der Preisrückgang und die Last der langdauernden Dürre machten das Leben schwer. Nach ihren eigenen Angaben hätten viele Familien die Schwierigkeiten überbrücken können, weil sie den Großteil ihres eigenen Essens produzierten. Subsistenzwirtschaft ließ zwar die Bauernfamilien ihren Lebensunterhalt verdienen, aber ohne höhere Preise und mehr Regen waren sie nicht in der Lage, ihre Kredite und Hypotheken abzudecken.

Die zentrale Regierung ergriff in der Ökonomie eine neue Initiative, und versuchte die Preise zu stabilisieren, indem Programme zur Bekämpfung der akuten Not eingeleitet wurde. In der Landwirtschaft sollten festgesetzte Preise die ganze Branche wieder beleben, aber oft führten die Kontrollen zur Konsolidierung der größeren Betriebe. In Gegenden, die sehr von der Dürre getroffen wurden, enteignete die Regierung Bauer und Ranchers, und betroffene Leute wurden umgesiedelt. In den meisten solchen Fällen standen schon die Pächter und die Eigentümer unter einer großen Schuldenlast. Das Land in der Gegend des Big Bend galt als sehr arm, aber das Klima und Landschaft der Chisos Mountains waren eigenartig. Pläne wurde entwickelt, um das ganze Gebiet in einen Nationalpark umzuwandeln. Aus einer Katastrophe sollte ein Arbeitsprogramm eingeleitet werden, denn die Works Progress Administration sollte die Infrastruktur des Parks bauen. Die Bewohner der Chisos und die umliegenden Gebieten mussten aber wegziehen, und obwohl wir alle den Park geniessen, sollten wir uns an die Geschichten der ehemaligen Einwohner erinnern.—Jason Fabianke

 

 

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