Archive | März 2015

„Last Call!“

  

Schon beim Einstellen einen Country-Musiksender wird es einem klar, dass Texaner und Einwohner anderen Bundesstaaten irgendwie in gespanntem Verhältnis zu Alkohol stehen. Während Wienerlieder den Wein besingen, erwähnen Country-Lieder viele verschiedene Getränke und oft bestimmte Marken, wie zB. „Crown“ oder „Jose Cuervo.“ Ich habe keine Ahnung, ob Getränkehersteller für solche Werbung zahlen müssen, denn meiner Meinung nach könnten manche Lieder  den Wert einer Marke eher schaden als verbessern. Country-Musik-Sänger wählen oft Themen, in denen Alkohol und dessen übermäßiges Konsum als ein Freizeitvergnügen oder als eine Ablenkung von täglichen Sorgen in der Vordergrund stehen. „Der König von Country,“ Hank Williams, sang 1950 von der Träne, die in sein Bier gefallen ist, weil er seine verlorene Leibe nicht vergessen konnte. Er erklärte  den Zuhörern, das er halt noch weiter trinke, bis er in einen „versteinerten“ Zustand fälle, und dann vielleicht würde seine Tränen austrocknen. In einem Hit des vorigen Jahres sang Dirks Bentley in erster Person die Geschichte eines Mannes, der seine Hochzeitsreise alleine antreten musste, nachdem seine zukünftige Braut ihn vor dem Altar gelassen hatte. Im Flugzeug Richtung Karibik bestellte er ein Getränk nach dem anderen, und um seinen Kummer mit den Mitreisenden zu teilen, kaufte er allen Passagieren mehrere Runden, bis sich die Stimmung erhob.

Die meisten geniessen aber verantwortungsvoll Alkohol, aber die Herstellung und den Verkauf wird streng durch mehrere Aufsichtsbehörden reguliert. Die Regulierung alkoholischer Getränke hat eine lange Geschichte, und bis der ersten Kampagne gegen Alkohol, die nach 1840 angefangen hatte, tranken US-Amerikaner sehr vieleine Menge, die mehr als zwanzig Liter Spiritosen pro Kopf entsprochen hatte. Am Anfang des 20. Jahrhunderts war Alkohol wieder das Ziel einer neuen Reformbewegung, und der übermäßige Konsum von Alkohol wurde als Maßstab eingesetzt, mit dem man den echten Amerikaner von dem neuen Einwanderer unterscheiden sollte. Vor dem ersten Weltkrieg hatten einige Staaten im Westen und im Süden schon entweder einen Alkoholverbot oder eine Reihe von Einschränkungen eingeführt, mit der Absicht dem Verzehren einen Riegel vorzuschieben. Damals bildeten die Bewohner der ländlichen Gebieten eine stärkere Vertretung im Kongress, und durch ihren Einfluss fanden sie die nötige Unterstützung, um den 18. Zusatzartikel ratifizieren zu lassen, der angeblich die Sünde und Korruption der Städte und ihrer „Fremden“ reformieren lassen sollte. Die Verfassungsänderung setzte die Herstellung und den Verkauf alkoholhaltigen Getränke unter gesetzlichen Verbot. Das Gesetz ließ das durchschnittlichen Konsum deutlich senken, aber gleichzeitig entstanden unerwartete Nebenwirkungen. Gewalt und Kriminalität erreichten einen neuen Ausmaß, als organisierte Bände um den illegalen Markt kämpften, und viele Leute verachteten das Gesetz und trank weiter die illegalen Waren. Die Bekämpfung illegalen alkoholhaltigen Getränke kostete viel Zeit und Geld, und der Umsatz und der Markt für solche Produkte waren trotzdem ständig gestiegen.

Der Alkoholverbot begann 1919, im selben Jahr als das Ende des Ersten Weltkrieges. Die Landwirtschaft hatte während des Krieges Rekorderträge erreicht, die als Folge kriegsbedingten Investitionen in Ackerland und Mechanisierung zu verstehen sind, und kurz darauf trafen die neu errichteten Zölle in der Nachkriegszeit die Bauer sehr hart. Die Zölle hätten die nationale Ökonomie gegen ungleiche Konkurrenz schützen sollten, aber die bitterschweren Folgen waren die sinkende Nachfrage und die stürzenden Preisen. In kürzester Zeit erlebten die Landwirtschaft eine Finanzkrise, die die anderen Teile des Landes nicht bis nach dem Börsenkrach betraf. Augenzeugen berichten von Güterzügen, die  vollbeladen mit Säcken Zucker in Kleinstädten halt machten. Pferdewagen kamen von den umliegenden Farms, und vollgestapelt mit Zucker kehrten sie wieder aufs Land. Neben den Flüssen und in dichten Hainen wurden die Häufen unverkauftes Getreides in Alkohol verwandelt. Aus wirtschaftlicher Sicht hatten diese „Unternehmer“ den Wert der unverkäuflichen Agrarprodukte erhöht, damit sie auf den Markt gebracht werden konnten, aber laut des Gesetzes waren diese Schnapsbrenner Kriminellen. Die meisten Brauereien machten zu, und obwohl einige durch die Herstellung von Limonade und  Alkoholfreies überlebten, blieb der Angebot illegales Bier sehr gering. Wegen hohe Umsätze und niedrige Investitionskosten dominierte die Herstellung von billigen Äthanol den Schwarzmarkt, und diejenigen, die mehr zahlen wollten, genossen importierte Waren.

Nach vier Jahren der Weltwirtschaftskrise hob der 21. Zusatzartikel den 18. auf, und die einzelnen Bundesstaaten wurden die Mehrheit der Aufsicht über die Herstellung und Verkauf alkoholischer Getränke gelassen. Die Bundesstaaten handelten nach unterschiedlichen Weisen, und während einige den Verkauf verstaatlichten, ließen einige Konkurrenz und der freie Markt die Richtung bestimmen. Eine Tatsache war allen klareine starke Nachfrage existierte. Im Vergleich mit anderen Bundesstaaten schlug Texas auf einen Mittelweg, auch wenn es nach einigen Ansichten nicht marktorientiert schien. Bis in den siebziger Jahren konnten keine Spirituosen in Bars oder Restaurants verkauft werden, und die Gäste konnten ihren Alkohol mitbringen, wenn er einen „Setup“ kaufte, der aus Eiswürfeln, Soda, Cola, oder etwas ähnlichem bestand. Noch heute dürfen die 1.216 Städte, die Selbstverwaltungsrechte haben, und die 254 Verwaltungsbezirke (Counties) entscheiden, ob der Verkauf von alkoholhaltigen Getränken in ihren Gemeinden zugelassen wird. Oft werden nur Bier und Wein zugelassen, und der Verkauf von stark alkoholischen Getränken werden noch untersagt. In die „trockenen“ oder „halbtrockenen“ Städte oder Bezirke darf man zum Selbstverzehr Getränke mitbringen, aber wenn man Waren in hohen Mengen mitbringt, könnte man des Verbrechen „Bootlegging“ bezichtigt werden. Bevor Lubbock, eine Stadt in West-Texas, den Verkauf erlaubte, berichtete die Ortszeitung regelmäßig von den Festnahmen, die sich die Beamten der texanischen Alkoholaufsichtsbehörde (TABC) fast jedes Wochenende wegen „Bootlegging“ unterzogen hatten.

In den Supermarktregalen stehen nur Wein und Bier in Angebot, denn Spirituosen dürfen nur in Schnapsläden, oder „Liquor Stores,“ verkauft werden, die immer Sonntags unter Öffnungsverbot stehen. Verkaufszeiten von alkoholischen Getränken sind auch in Supermärkten und normalen Läden geregelt, und der Verkauf ist nur von 7 bis 24 Uhr erlaubt. Am Sonntag wird die Verkaufszeiten eingeschränkt, und der Verkauf ist nur von 12 bis 24 Uhr gestattet. Die Ausschankszeiten sind gesetzlich geregelt, und Lokale müssen eine Lizenz erwerben um Bier und Wein auszuschenken und noch eine ist nötig um Hochprozentiges oder Mischgetränke zu servieren. Die Aufsichtsbehörde kontrolliert nicht nur den Verkauf und Herstellung, sondern auch Handel und Lieferung. Alle alkoholhaltige Getränke müssen durch einen lizenzierten Zwischenhändler an  Läden und Lokale geliefert werden, und Hersteller werden nicht erlaubt ihre eigenen Waren an Kunden zu verkaufen. Die wenigen Ausnahmen sind die kleinen Brauereien und Brennereien, den wegen ihres kleineren Herstellungsquote als „micro“ oder „craft“ eine Sonderregelung gelten. Erst seit den letzten einigen Jahren darf die zunehmende Zahl der Winzer und Weinkeller ihren Wein ohne Zwischenhändler verkaufen.

In den meisten Städten und Gemeinden fällt der Konsum von Alkohol ausserhalb von Lokalen und der Einfriedung auch auf die Liste des Verbotenen, aber wenn Sie Durst haben, werden Sie in Texas nicht zu sehr lange aushalten müssen. Ich würde einen Besuch bei Floore´s Country Store in Helotes empfehlen.  Vielleicht hören Sie ein Lied von Dirks Bentley oder Hank. Tränen in Ihrem Bier sind nicht nötig. Wenn man volljährig ist, dann darf man dem Paragraphendschungel zum Trotz zugreifen. Zum Wohl!—Jason Fabianke

  

  

Verteidige das Recht auf „Chicken Fried“!



Wie sehr schätzen manche Amerikaner ihre Fleischgerichte? Wenn wir ein berühmtes Country-Lied beim Wort nehmen, dann hätten Soldaten für das Recht auf verschiedenen kulturellen Freuden gekämpft, darunter das Recht auf „Chicken Fried.“ Zac Taylor Band hatte einen Riesenerfolg mit dem Schlager „Chicken Fried,“ in dem Taylor den Genuss vom gebackenen  Fleisch besang und mit Mutterliebe gleichgestellte. Die letzte Strophe des Lieds lobt die Gefallenen, die in Kriegen ihr Leben geopfert hatten, damit Amerikaner gebackenen Fleisch, enge Jeans, kaltes Bier und Musik geniessen dürften. Meiner Ansicht nach ist das Lied übertrieben, aber wie in dem Lied von David Allen Coe „You Never Even Called Me by My Name,“ mussDer Komponist eines Country-Hits die passenden Themen in Zusammenhang bringen, um den „perfekten“ Country-Song zu schreiben.

Trotz des Kitsches essen gern viele Texaner “Chicken Fried Steak,” oder „Schnitzel nach Texaner Art.“ Die Fülle von Fleischgerichten, die auf texanischen Speisekarten zu finden sind,  stützen sich wahrscheinlich auf die Erinnerung an der Tradition des Cowboys, die später von der landwirtschaftlich Branche des Ranchers ersetzt wurden. Sehr früh entwickelte sich die Tierhaltung zu einem großen Geschäft, in dem Tiere nach industriellen Weisen in Fabriken geschlachtet worden waren. Die meisten Entwicklungen sind den Industriellen Armour und Swift zu verdanken, die Fleissbänder und gekühlte Güterwagen einsetzten, um das Fleischimperium über das ganze Land ausdehnen zu lassen, und es folgte, dass das Fleischkonsum immer mehr zum Alltag vieler Amerikaner gehörte. Schon nach der Wende des zwanzigsten Jahrhunderts waren die Tierhaltung und das Fleischgeschäft mit dem Idyll des Cowboy-Mythos nicht weiter zu vergleichen.

Der Mythos lebt noch, und mehrere texanische Städte nennen sich „die Hauptstadt des Cowboys“, und obwohl als Folge einer langen Dürre die Zahl der Rinder gesunken ist und die Preise gewaltig gestiegen sind, bleibt Viehzucht der größte landwirtschaftliche Zweig in Texas. Viel Fleisch wird in alle Erdteile verschickt, aber viel wird auch zu Hause verspeist. Das bekannteste Rindfleischgericht ist der Hamburger, der leider auf manchen Fairs auch als belegtes Doughnut erhältlich ist, aber fast alle Reisende suchen mindestens einmal in Texas ein echtes Steakhaus aus. Ein bekanntes Restaurant, das Big Texan Steakhouse, das nicht weit von Amarillo ist, bietet allen Kunden eine Wette an, in Form eines 72 Unzen Steaks. Es ist einfach. Wenn jemand innerhalb einer Stunde das ganze Menü essen kann, das zusammen mit dem Steak aus Brot, Salat und Garnellencocktail besteht, wird das Essen auf die Rechnung des Hauses geschrieben. Wenn etwas übrig bleibt, dann zahlt der Gast, und wie mit den meisten spannenden Wetten, sind die Gewinnchancen gering. Viele haben versucht, aber nur wenige haben es geschafft. Die Steaks in normalen Größen schmecken auch den nicht wettbewerbsfähigen Gast gut, und alle Teilnehmerinnen und Teilnehmer verlassen das Restaurant mit einer schönen Geschichte und hoffentlich mit keinen Bauchschmerzen.

Andere Restaurants betonen das einfache Essen für den Stammgast und sind riesige Esshallen, wie zB. das Little Red Barn Steakhouse in San Antonio, das tausende Steaks jeden Tag serviert. Die Steaks vom Grill sind wohl bekannt, aber wenn man kein Vegetarier ist , sollte man auch den berühmten Steak von der Pfanne bestellen. Chicken Fried Steak ist anders als ein Schnitzel vom Rind, denn der Chicken Fried Steak hat eine dicke Krüste und wird im ziemlich viel Fett gebacken, so dass es fast frittiert wird. Ein einfaches Schnitzel wurde man Country Steak nennen, oder nach dem spanischen Ausdruck “bistec milanesa.” Nur seit der fünfziger Jahren wurden Hähnchen frittiert, weil früher das Fett zu teuer war und der elektrische Frittierfetthitzer noch nicht erfunden worden war, aber heutzutage lässt sich fast alle Esswaren wohl oder übel einen Weg ins heiße Fett finden, um “chicken fried” zu werden. Ein Besuch auf das Texas State Fair in Dallas könnte jeden Zweifler überzeugen. 

Chicken Fried Steak ist fast ein Traditionsessen, und hat einen festen Platz in der texanischen Küche—was immer das bedeuten soll. Das Fleisch wird mit einer weißen oder gelben Soße übergossen, und wird mit Pommes oder Kartoffelpüree serviert. Oft lassen grüne Bohnen und ein gemischter Salat das Essen vervollständigen, aber nach ländlicher Weise sollten die Beilagen nie das Hauptgericht in den Schatten stellen.

“Dig in!” und Guten Appetit!—Jason Fabianke