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El Mercado in San Antonio

San Antonians nennen die kurze Fußgängerzone, die sich zwischen Commerce, Market und Santa Rosa Streets befindet, Market Square oder el Mercado. In zwei großen Hallen sind kleine Läden aufgestellt, die in vielen Fällen die selben Familien seit Generationen betrieben haben. Die Hallen sind seit zwanzig Jahren klimatisiert, aber die Waren, und wie sie zur Schau stehen, ähneln den Märkten in mexikanischen Grenzstädten. San Antonio hat noch mindestens zehn Wochenmärkte oder farmers markets, aber seit dem achtziger Jahren kann man von den Händlern des Market Square kein Obst, Gemüse oder Fleisch kaufen. In den Hallen gehen die Bescher durch eine Vielfalt an Waren. Obwohl manche Waren billige Spielzeuge oder Andenken sind, werden Sie von der Kunstfertigkeit der Satteln, die in mexikanischen Werkstätten gebaut werden, von den von Hand geworfenen Töpferwaren, die von San Antonian Künstler gemacht werden, und noch von anderen einzigartigen Kunststücken erstaunt. Verweilen Sie sich nicht zu lange in der Halle, weil auf der Straße ist viel los.

Musik und eine große Auswahl an Spezialitäten der mexikanischen und tex-mexikanischen Küche sind auch Gründe, warum fast alle Touristen El Mercado besuchen. Touristen sind immer in der Minderheit, denn San Antonians geniessen die lebendige Sonntagnachmittage auf der Fußgängerzone. Familien stellen Taco-, Obst- und Getränkestände auf, und auf einer Bühne singen und tanzen Amateure und auch Professionelle. Das Musizieren findet nicht nur auf der Straße statt, sondern Mariachi-Gruppen gehen in die Restaurants, um die Kunden anzusingen. Wenn ein Tisch den Musikern die sieben bis fünfzehn Dollar bezahlt, dürfen alle Kunden des Restaurant das Lied geniessen, denn die Sänger singen laut und oft ist ein eine Trompete dabei.

Sie sollen sich nicht viel auf der Straße sattessen, weil Sie ein Restaurant unbedingt besuchen sollten. Alle kennen den Ausdruck, mi casa es su casa, aber ich würde noch einen Ausdruck hinzufügen, der läutet, Mi Tiera es nuestra Mi Tiera. Mi Tiera ist keine Bezeichnung für große Ländereien, sondern Mi Tiera ist der Name eines Restaurants, das mitten am alten Marktplatz steht. Sie sollten mindestens einmal das Restaurant besuchen, weil es ein einmaliges Angebot an mexikanische Backwaren und Gerichte anbietet, aber Sie können auch etwas über die gesellschaftlichen Änderungen erfahren, die San Antonians in den letzten sechzig Jahren erlebt haben.

Das Restaurant gehört der Familie Cortez, und mit ihrem Restaurant ist die Familie ein Teil der Stadtgeschichte. Hier gibt es 0-24 heiße Küche, und das Restaurant ist nie zu. Nach der Mitternachtsmesse feiern viele hier Weinachten, und täglich um drei Uhr sitzen am Tische Kunden, die entweder einen sehr späten Abendessen oder ein sehr frühes Frühstück bestellt haben. Lichterketten und andere festartige Dekorationen hängen von der Decke, und viele meinen, dass in Mi Tierra jeden Tag ein Feiertag sei. Die meisten konventionellen Lichterketten sind mit einer Warnung versehrt, auf der der Käufer abgeraten wird, die Lichter länger als 30 Tage brennen zu lassen. Bevor die alten Lichter vor einigen Jahren mit neuen LED-Lichter ersetzt worden waren, habe ich immer erwartet, dass ich in der Zeitung von einem Großbrand lesen würde. In San Antonio sind Lichterketten eine übliche Ausstattung in der Gastronomie, aber in keinem Lokal sind so viele Lichter zu sehen wie in Mi Tierra.

Wenn Sie alleine oder zu zweit kommen, sollten Sie einen Platz an der Esstheke in dem zweiten Esssaal aussuchen, denn hier hat es eigentlich angefangen. Von hier aus können Sie die alten Fotos des Restaurant sehen, und Sie werden merken, dass damals die Kellnerinnen die weißen Uniformen des Coffee-Shops trugen, statt der mexikanischen Kleider, die sie heutzutage tragen. In den vierziger Jahren war die Stadt im Umbruch, und die Geschichte und die verschiedene Kulturen wurden nicht gepriesen, sondern die Stadt sah eine Zukunft der Modernisierung und das Ersetzen des alten durch das neue. Zu dieser Zeit wurden in der Stadt mit zwei Ausnahmen alle Adobe-Gebäuden abgerissen. In der sechziger Jahren und vom Einfluss der Hemisfair entdeckte die Stadt die Bedeutung der Geschichte und der Vielfalt der Kulturen. Mi Tierra ist ein gutes Bespiel der Veränderungen, die die Stadt gestärkt hatten.

Das Essen ist keine magere Kost, aber die Sachen, die auf der Speisekarte und in der Bäckereiregalen stehen, sind wohl authentische und schmackhafte Waren. Zum Frühstück ist huevos rancheros sehr beliebt, wenn Sie angesichts der großen Auswahl von breakfast tacos keine Entscheidung treffen wollen. Huevos rancheros bestehen aus zwei Speigeleiern auf einer Tortilla, und das ganze wird mit einer scharfen Paprika-Tomantensoße übergossen. Die Beilagen sind immer Bohnen und Bratkartoffeln. Zum Mittagessen bestellen viele einen combination plate, der mit ein taco, enchiladas, Bohnen und mexikanischen Reis serviert wird. Wenn sie keine Furcht vor Fleisch haben, ist cabrito oder junge Ziege ein Gericht, dass Sie wohl mit jemandem zum Abendessen teilen könnten. Vergessen Sie nicht, dass das Restaurant noch eine Bäckerei hat, und obwohl alle Backwaren ziemlich süß sind, sind einige der Waren, wie z.B. die pralines, weltbekannt.

El Mercado ist sicherlich nicht, was es einmal war, aber die Stadt ist aus guten Gründen auch nicht, was es einmal war. El Mercado gilt noch alt ein Treffpunkt verschiedenen Leute, die die Geschichte, die Gegenwart, und die Zukunft der Stadt schätzen.–Jason Fabianke

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Frisches vom Farm in San Antonio, Restaurant Gwendolyn

Am San Antonio River ist ein Restaurant, dessen Angebot und Ideen einzigartig in Südtexas sind. Das Restaurant ist nicht „western“, aber hier wird die reiche Ernte von Südtexas schön zur Schau gestellte. Chefkoch Michael Sohocki übernahm 2010 den Mietvertrag des Restaurants Le Reve, und gründete das neue Restaurant Gwendolyn, die er nach seiner Großmutter taufte. Mit nur zehn Tische liegt das Lokal im Grundgeschoss des Exchange Building, und ist Diensttag bis Samstag von 17.30 bis 21.00 auf. Mittagessen wird Montag bis Freitag von 11.00 bis 14.00 serviert. Abends können Gäste spätestens um 21.00 einen Tisch nehmen, aber sie dürfen so lange bleiben, wie sie wünschen.
Vom Tisch aus konnte ich über eine Halbwand den Koch und Küchenpersonell zu sehen, und nach einigen Minuten fiel es mir ein, wie still alles war. In der Küche waren alle sehr beschäftigt, aber ausser des Schneidens eines Messers oder des Rührens eines Löffels kamen kein einziger Laut. In Gwendolyn wird gekocht und nicht aus einer Tiefkühltruhe serviert. Viele Restaurants protzen, dass hier kein Mikrowellenofen benutzt wird, aber in Gwendolyn werden keine Küchengeräte eingesetzt–keine Mixers, Blenders, oder anderen Maschinen. Sogar den Kaffee wird von einem Kellner über einer Flamme am Tisch gekocht. Ich wunderte mich, dass ich den Dunstbezugshaube nicht hören konnte, aber wenn alle Fette selber in der Küche von Samen oder Tiere gewonnen werden, verwendet der Koch Fett und Öl nicht in solchen Mengen, dass der Dunst nicht angesaugt werden muss.
In Gwendolyn kommt das Manifest vor dem Essen. Alle Zutaten stammen aus der Umgebung von San Antonio, und werden selber von Chef Sohocki zum Restaurant gebracht. Obst und Gemüse entsprechen der Jahreszeit und der Ernte, und kommen direkt vom Bauer. Fleisch wird auch direkt vom Farmer in Hälften geliefert, die im Restaurant verarbeitet werden, und alle Teile des Tiers werden benutzt. Wenn man sich vorher meldet, kann der Koch den Gästen helfen, viele diätetische Verordnungen zu halten.
Ein Drei-Gänge-Menü kostet 55 USD, dienstags, mittwochs, und donnerstags kostet das Menü 35 USD zwischen 17.30-18.30 mit einer Reservierung. Ein Fünf-Gänge-Menü ist auch eine Möglichkeit und kostet 75 USD. Alles ist hausgemacht. Viele Gäste beginnen ihr Essen mit einer Auswahl von trockener Salami und geräuchertem Schinken, die mit Brotscheiben serviert werden. Als ich in Januar das Restaurant besuchte, bestellte ich das Drei-Gänge-Menü, und nach der amuse bouche bestand der erste Gang aus roten Beeten mit dünnen Scheiben Schinken. Der zweite Gang war Schweinekotelett mit Chollard Greens und weich gekochten Enteneiern. Zum Nachtisch war Süsskartoffel pot de creme.
Das Essen wird nicht jedem Geschmack entsprechen, aber wenn man etwas neues erleben möchte, wird man ganz bestimmt noch einmal Gwendolyn besuchen.—-Jason Fabianke

http://www.restaurantgwendolyn.com

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