Wahltag in Texas

In Texas wurde heute gewählt. Wähler und Wählerinnen besuchten in ihrem Wahlkreis in den meisten Fällen ein Schulgebäude oder eine Bibliothek, um in der Vorwahl der Parteien ihre Stimme abzugeben. Heute war der offizielle Wahltag, aber die Mehrheit der Wähler und Wählerinnen hatte schon die letzten zwei Wochen ihr Wahlrecht ausgeübt, und in dieser Vorzeit des offiziellen Wahltag dürfen sie sogar in dem ganzen Verwaltungsbezirk, Bexar County, ins irgendeine Wahllokal gehen, statt nur in dem Wahlkreis, der auf Grund des Wohnsitz vorgeschrieben wurde. Wenn man sich vorzeitig angemeldet hat, dürfte man auch durch der Briefwahl wählen. Wenn ein Bürger oder Bürgerin an der Wahl nicht teilnimmt, dann muss er oder sie die Wahl absichtlich versäumen, denn die Wahllokale waren schon seit zwei Wochen montags bis samstags von 7 bis 19 Uhr geöffnet.
Vor den Wahllokalen stehen Wahlkamfplakate Reihe an Reihe bis dem vorgeschriebenen Abstand, nach dem kein Wahlkampf geführt werden darf. In dem Wahlraum sind Klapptische und Stühle, und meist ältere Männer und Frauen tragen Namensschilder und sitzen hinter großen Registern und Computern. Sie sind die Wahlrichter, die von der, und Republikaner und Demokraten müssen in der gleichen Zahl in jedem Wahllokal vertreten. Die meisten sind Rentner und Rentnerinnen, aber sie werden von dem Bundesstaat entlohnt, und ohne ihre Fähigkeiten und Interesse konnte keine Wahl stattfinden. Man soll einen Wahlausweis mitbringen, aber ein Ausweis mit Lichtbild genügt. In Texas hat man kein Parteibuch oder Mitgliedschaft, und die Wahlrichter fragen nur, ob man in dem demokratischen oder republikanischen Vorwahl wählen. Eine Wahlrichterin scannt den Ausweis, und eine andere Wahlrichterin führt man zu einem der Computer, die wie ein Briefkoffer auf vier ausfahrbaren Beinen aussehen. Die Wahlrichterin betätigt die Maschine mit einem kleinen Gerät, das wie eine Druckerpatrone aussieht, und dann darf man per Berührungsbildschirm mit der Stimmabgabe beginnen.
In diesen Vorwahl wird unendlich über die Präsidentschaftswahl gesprochen, aber in Bexar County stehen auf dem Stimmzettel noch sechsundsechzig Ämter, für die die Wahlberechtigten ihre Stimme abgeben müssen. Die Sitze im Repräsentantenhaus des Bundesstaates und des Kongresses sind auf der Liste, aber dazu sind Richter, das Amt des Sheriffs, und andere Ämter, die Polizeigewalt auf der Verwaltungsbezirksebene ausüben dürfen, auch Wahlämter. Die Wähler und Wählerinnen stehen eine große Herausforderung gegenüber, wenn sie sich völlig über alle Qualifikationen der Kandidaten und Kandidatinnen informieren. Einige unabhängige Organisationen, wie z.B. League of Women Voters, verteilen „Voters Guides,“ aber anlässlich der Vielzahl der Kandidierenden werden die Infoblätter nur vor der großen Wahl im November gedruckt. In der Vorwahl müssen die Wähler und Wählerinnen ihre eigene Informationsquellen suchen, und viele gehen zu den Urnen ohne zu wissen, wem oder warum sie ihre Stimme abgeben. Eine Demokratie muss gepflegt werden, und obwohl nur ungefähr 40 Prozent der Wahlberechtigten in Bexar County an der Wahl teilnahmen, haben wir mindestens das Recht. Übung macht den Meister-auch in Sache Wahlrecht—Jason Fabianke

  

Comal County Fair

Noch einmal ist die San Antonio Livestock Show mit viel Erfolg und eine große Besucherzahl, die die vorigen Jahren übertraf, zu Ende gegangen, und gleich wie jedes Jahr nahm ich fast das volle Angebot in Anspruch. Ich besuchte die verschiedenen Pferdewettbewerben und Ausstellungen, und schauten zu, als die Stieren, Schweine und Lämmer versteigert wurden, für die Schüler und Schülerinnen seit dem Sommer gesorgt hatten. Ich hatte dieses Jahr auf eine der Rodeo-Vorstellungen verzichtet, obwohl ich weiss bestimmt, dass der Rodeo auf einen Platz unter den Besten der USA befindet. Die Mitglieder der Professional Rodeo Cowboys Association haben den Rodeo in San Antonio schon elfmal zu dem besten in einer Stadion veranstalteten Rodeo gekürt. In drei Hallen steht alles zum Verkauf, was sich ein Cowboy, Rancher oder Farmer wünschen könnten, und um neuen Wünschen zu erzeugen, erklären Vertreter verschiedenen Firmen die Vorteile von dem Kauf von Traktoren, Kleidung, oder Haushaltsgeräte. Eine meiner Lieblingsausstellungen bilden die großen Anhänger, die ein Mischwesen aus Pferdeanhänger und Wohnwagen sind.
Als ich alles genoss, war es mir deutlich, was fehlt. Im September besuchte ich die Comal County Fair, die jedes Jahr im New Braufels stattfindet, und ich konnte nicht auf ein Vergleich verzichten. New Braunfels liegt ungefähr sechzig Kilometer von San Antonio entfernt, und die Fair hat fast denselben Angebot als in San Antontio–nur in Kleinformat. Der Eintritt und das Essen sind auch günstiger, und der Rodeo ist auch von der PRCA genehmigt. Abwesend von San Antonio ist die Vertretung von anderen landwirtschaftlichen Bereichen, die nicht mit Tierhaltung und Viehwirtschaft zu tun haben. In dem Geflügelgebäude fragte eine Frau, wo die Tomatenpflanzen waren, und ein Mann antwortete, dass auf der Show weder Gartenbau noch Kulturpflanzen zu sehen sind.
Comal hält verschiedene Wettbewerbe, in denen Teilnehmer und Teilnehmerinnen die landwirtschaftlichen Produkte und auch gefertigte Produkte, die der bäuerlichen Kunst gehören, der Öffentlichkeit vorstellen können. Wenn man durch die Ausstellungshallen geht, sieht man alle mögliche Produkte von Eiern und Butter bis Heu und Erdnüsse. Sauere Gurken und andere Gläser eingemachten Produkten stehen Reihe an Reihe, und bunte Kuchensorten und Cupcakes sind in Vitrinen ausgestellt. Die Ausstellung zeigt die Ergebnis von vielen Arbeitsstunden, und man spürt das Gefühl von Teilhabe, die die Einwohner des Countys an der Fair haben.
Die San Antonio Livestock Show ist nicht zu verpassen. Dazu würde ich nicht erwarten, das die Show geändert werden sollte, denn die Show verdient viel Geld, das in Stipendien und Bildung angelegt wird. Wenn Sie aber etwas schönes erleben möchten, dann besuchen Sie im nächsten September die Comal County Fair besuchen. Sie werden bestimmt ein Stück „Americana“ sehen.—Jason Fabianke